給情緒病新患者的工具包 【PART 3】:如何適應患上情緒病後的新生活?(告訴身邊人自己有情緒病、如何獲最佳治療成果、增加復元成功機會)

Hello,我是Ally,很高興認識你 🥰

歡迎大家來到 Fairy’s Heart,這是一個推廣心理健康的網站,目標是幫助大眾加深對情緒病的認識。

這一篇文章是《給情緒病新患者的工具包》的 PART 3。這個系列主要是幫助剛剛懷疑或發現自己有情緒病的人,告訴他們怎樣認識情緒病、尋找適當治療和面對生活困難。

PART 1 的時候,我們學會了怎樣辨認自己的情緒病;在 PART 2 的時候我們就學會怎樣挑選適合自己的治療方式(如果大家未看 PART 1&2,記得先去看哦)。這時候你可能會想:「我都開始接受治療了,一切都有專業人士處理啦,我還需要看PART 3嗎?」

沒錯,你是開始接受治療了,但是這不代表沒有其他需要注意的地方。當你成為一個情緒病人是,你不單單只是看醫生,而是開始了一種新的生活方式。這代表了你要懂得處理生活困難(例如跟身邊人溝通、管理情緒病徵狀等等),也要學會怎樣調整思考模式去適應這種新生活。

比方說,如果你需要把自己的病情告訴別人的話,到底有甚麼方法可以幫助溝通?又或者當你接受治療的時候,怎樣做才可以增加成功的機會?治療之路遙遙無期,我們怎樣才可以更好的讓自己復元呢?

今天 PART 3 就是幫助你解決這些疑難的。不管你是想要學會怎樣跟情緒病共存,還是想辦法讓自己的治療變得更加成功,這篇文章都可以幫到你。

如果大家看完覺得有用的話,也別忘了 follow 我們 Fairy’s Heart 的網站、Facebook (專頁名稱:Fairy’s Heart 心理知識及情緒病經驗分享) Instagram@fairiesheart),新文章會隨時上傳哦! 😉

如果你準備好的話,就跟我一起打開這個情緒病新患者工具包吧!

目錄

  • 第五步:告訴身邊人自己有情緒病
    • 你應該告訴病情的三種人
    • 在你開口之前,你要有足夠心理準備
    • 說話內容的三個層次
  • 第六步:如何獲得最佳治療成果
    • POINT 1:主動積極
    • POINT 2:誠實坦白
    • POINT 3: 把治療當成是生活第一任務
    • POINT 4: 不怕困難、挫折或嘗試新事物
  • 第七步:走向復元之路
    • 成功元素 1:改變你對復元的概念
    • 成功元素 2:為自己的人生負責
    • 成功元素 3:找到願意支持或能夠啟發自己的人
    • 成功元素 4:找到自己的人生價值

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第五步:告訴身邊人自己有情緒病

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對於情緒病的人來說,有時比起病魔更可怕的,是他人對自己的目光。尤其當你剛剛確診情緒病,內心還沒有安定下來,卻要把自己的病情告訴他人,難免感到非常痛苦——「別人會怎麼看我?會不會覺得我是瘋子?慘了,我怎麼告訴我老婆這事,她一定覺得我在胡思亂想⋯⋯」

另一邊廂,亦有人覺得:「我病是我自己的事,我為甚麼一定要跟別人說?那是我的私隱!」

那麼到底是否應該把自己病情告訴他人呢?如果你問我的意見的話,我會說:「說與不說各有好處,所以完全是你的個人決定。」

從自我保護的角度來說,我同意情緒病是一個人的私隱,你絕對沒有義務把它公諸於世(我之前還寫過相關的短評。事實上,有時候這樣可能還會帶來危險(例如被歧視或對方把你的私隱說出去),所以揭露病情之前一定要思考清楚。

但從一個長遠的角度來說,隱暪可能會導致誤會和衝突,因為對方會無法接受你的異常行為;而坦言相告反而能換來理解,甚至還能獲得對方的幫助。

根據我的個人經驗,要是你把你的病情告訴以下三種人,反而可能會對你的情況有幫助:

第一種是【你需要朝夕相處的人】,例如家人或愛人。

首先,因為他們經常與你相處的人,所以你的情緒病是一定會影響到他們(例如你因為情緒低落而無法完成家務)。如果他們不清楚你的病情,就容易產生不滿,繼而帶來不必要的衝突。

同理,因為你們常常見面,他們的行為自然也會影響到你的情緒,所以你需要教他們怎樣跟情緒病人相處,以及怎樣幫助你度過這段艱難的時間。

最後,不管你怎麼努力隱藏也好,你都很難騙過一個跟你朝夕相處的人,哪怕你不說出來,對方最後都會猜到大概是怎麼一回事。既然如此,那倒不如早點告訴他們。

(如果想要了解情緒病人是否可以談戀愛,請看《「我女朋友有精神病?」(焦慮症患者訪問男友)》《情緒病人可以拍拖嗎?五個實用建議》

第二種是【因為你的表現而受到影響的人】,例如公司或學校

首先,因為情緒病徵狀和藥物副作用,很多患者的學業或工作表現都會受到影響(例如無法準時交功課或工作時容易打盹),容易引來上司或老師的不滿,而盡早告知病情就能夠減少誤會。

同時,如果你能把自己的病情告訴學校或公司,他們就可以為你提供一些特殊支援措施,像是容許你遲到早退、交給你更少的工作等等(例如根據《殘疾歧視條例教育實務守則》,大學有責任因應你的病情作合理的遷就)

最後,假如你等到最後一刻才告訴他們,他們就會很容易懷疑你是以「情緒病」為藉口來逃避工作「要是真的那麼嚴重,為甚麼不早點說?」)。反之,如果你一早已經說清楚自己的情況,以後再出現甚麼事,最少他們都能有心理準備。

不過對於在職人士來說,揭露病情確實有它的風險(例如可能會引來同事的歧視或甚至失去工作機會)開口有利有弊,我會建議大家先觀察公司的開明程度再決定。

(如果想要了解我是怎樣在患病期間依然上學,請看《患上精神病還能夠正常上學嗎?分享我是怎樣成功帶病完成學業(培養良好習慣、跟學校溝通、時間管理等等)》

第三種是【你重視和信任的人】,例如朋友

首先,治療情緒病是一個孤單而痛苦的旅程。這時候如果能夠有人陪伴你面對困難、聽你吐苦水,你會更容易找到力量去抵抗病魔。因此,告訴親友自己的病情是有助舒緩內心的負面情緒的。

此外,假如你突然情緒低落,但你朋友不知道你發生甚麼事時,他們就很容易會幫倒忙(「你這麼不開心,我一定要拉你陪我逛街才行」所以,如果你能早點告訴他們怎樣跟情緒病人相處,反而能夠引導他們做一些真的能夠幫助你的事(例如積極聆聽)。

最後,有時候當情緒病發作時,患者可能會突然「玩失蹤」或拒絕進行某些活動(如不願出門)朋友就很容易會產生誤會「Whatsapp總是已讀不回,你該不會是不把我當朋友吧?」),而一早告知病情就能避免這樣的問題。

(想要知道朋友怎樣可以安慰和聆聽患者,請看《如何安慰情緒病/精神病人:五個簡單步驟》《身邊人想要自殺,我該怎麼做?》

⚠️ 在你開口之前,你要有足夠心理準備

首先,在大家告訴身邊人之前,我想大家記住三件非常非常非常重要的事

  1. 你的身邊人很有可能完全不知道情緒病是甚麼
  2. 你的身邊人很有可能對情緒病充滿偏見甚至歧視
  3. 你的身邊人很有可能完全不懂怎樣跟情緒病人相處

因為兩岸三地的心理教育非常不足,大部份人根本不知道甚麼是情緒病,就算大概聽過名字,也很有可能完全不知道它們的徵狀、成因和治療方式。更可怕的是,因為華人社會對情緒病的污名化,很多人對情緒病人有著各種負面的印象(例如「情緒病人瘋起來會斬人的」)或者絲毫不懂怎樣跟情緒病人相處(例如教情緒病人「知足」

因此,除非你的身邊人剛好很熟悉心理學,否則有99.9%的機會是他們會不理解甚至不接受你的情緒病。所以,在你開口之前,你一定要有足夠心理準備,不能持有不切實際的期望。

💬 那麽實際上要說甚麼?

好,現在你調整了你的期望了,下一步就要決定要說的內容了。不過,因為我們告訴他人病情的原因並不一樣,所以我根據不同目標將說話內容分成了三個層次。

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這三個層次采取的是「由淺入深」的模式--如果你不確定對方反應如何,我會建議先從層次一開始,等對方獲得你的信任之後再慢慢加深。

第一層:資訊交換

簡單點說,這種談話方式的目標是「告知對方必要的資訊」。你純粹是在通知對方你患有情緒病,和讓對方知道他們需要注意甚麼。你不需解釋為甚麼你有情緒病或表達你內心的感受。

我舉個例子:「我最近看了臨床心理學家,他確診我患上了社交恐懼症,因而考試會帶來驚恐發作。他說我需要接受大概20節的認知行為治療,如果嚴重再配合藥物治療,但暫時並不需要。我現在感覺還可以,不過假如病情惡化,可能就要請假不上學,所以想跟你們商討一下怎樣安排。」

相信大家都可以看到,這番話主要是提供對方所需的資訊,包括疾病、治療、病情可能帶來的影響及你需要對方做甚麼來幫助你。而因為完全沒有提及任何個人化內容(例如病情背後的創傷)大家說話的時候也不會那麼情緒化,更容易維持冷靜的對話。

如果是跟學校或公司溝通的話,這種對話通常都已經足夠(老實說,對方其實也不想知道你太多私事)但如果是身邊人的話,可能他們會想問更私人的問題。然而,這些問題通常都會引起情緒反應,然後就容易演變成爭執甚至罵戰。因此,以下我會說一下幾個常見問題的應對方法:

  • 「為甚麼你會覺得自己有情緒病?你看上去很正常啊!」
    • 不要解釋為甚麼你有情緒病,因為說多了對方可能會開始質疑徵狀的嚴重性,而且你可能會覺得對方在懷疑你裝病,然後就會開始吵架
    • ✔️ 表達理解對方可能對情緒病不熟悉,但是重申自己已經有專業人士診斷,如果他們有疑慮,可以給他們更多科普資料,或者帶他們跟你一起見專業人士
  • 「為甚麼你會患上情緒病?是發生了甚麼事了嗎?」
    • 不要詳細解釋你患病的原因,一方面對方可能只是順口問問,另一方面是容易提起過去痛苦回憶,導致情緒崩潰
    • ✔️ 謝謝對方關心,但是避談細節,只給一個籠統說法(例如學業壓力、工作辛苦、失眠之類)
  • 「為甚麼非要看醫生?你想開一點不就可以了嗎?」
    • 不要跟他們爭執,因為如果對方完全不了解情緒病的話,很有可能你說甚麼都聽不進去,反而會引起不必要的衝突
    • ✔️ 表達明白對方為甚麼會這樣想,但是現在確實是自己一個很辛苦的時期,治療是非常必要的,然後提供相關資料,或者邀請他們跟你一起見專業人士

第二層:心理教育

不過,如果對方是你朝夕相處的人,你可能不只是想傳遞訊息,而是想他們明白甚麼是情緒病和學會怎樣跟你相處。因此,我們第二層的目標就是「教育對方甚麼是情緒病」

我舉個例子:「我明白你可能沒有聽過甚麼是情緒病,我確診之前也不知道它是甚麼的呢。其實社交恐懼症說的是就是對社交或表演場合的焦慮,例如一出門就會緊張到暈倒這樣。雖然是情緒病,但是它可以帶來很多生理和認知問題,例如會讓人胃痛和無法集中等等。不過就這樣說,我可能也說不清楚,如果你有興趣知道的話,不如我們一起看這個網站?」

比起第一層來說,這次我們給的資訊會更加豐富,讓對方可以深入了解甚麼是情緒病。請注意,你現在這一番話可能會形成他對情緒病的「第一印象」——如果你說得不清不楚,對方就會誤以為情緒病就是小事,如果你說得有理有據,對方就更容易覺得情緒病是有科學根據的。

因此,我會建議大家事前做足準備,這樣一來你就會給對方一種「胸有成竹」的感覺。如果覺得沒有信心的話,也可以改為跟對方一起看情緒病資料或見專業人士。這樣一來,哪怕對方有甚麼懷疑,你也可以說:「這不只是我說的,政府網站、xxx大學和xxx名醫也是這樣說的哦⋯⋯」

那麼,有甚麼資訊是你可能會想分享的呢?我會建議包括這些:

  • 怎麼跟情緒病人相處(如果對這方面有興趣,可以看這個類別的文章)
  • 有情緒病的感覺是怎樣的(如新聞故事、分享影片、Fairy’s Heart 的文章 😉)
  • 科普資料(情緒病的徵狀、成因和治療方法)

第三層:傾訴心事

當我們去到這一層的時候,我們就從一個中立者的角色變成對話的主角了。這次談話不是為了增加對方的資訊,而是「讓對方明白你內心的感受」

這是一個非常私人的對話——你是把自己最脆弱的一面翻出來,然後祈求對方不要隨意踐踏。多少人之所以會受到嚴重傷害,就是因為這類型的對話。因此,選擇談話的對象非常重要,你自己的心理狀態也非常重要。如果你不覺得身邊人有能力聆聽,那你可能先把它們隱藏,然後把這些心底話留給專業人士聽。

當然,每個人談心事的形式都一樣,我也不會說大家只能用一個方法去表達情緒。不過,我以下會給大家一點談話Tips,大家可以看看有沒有用:

  • 使用「過程對話(Process Talk)」:在你正式開口之前,你可以先給他們一些心理準備,讓他們知道大概要做甚麼
    • 例如:「我想跟你說一些心底話⋯⋯最近有些事很困擾我,所以我很想跟你說一下,但是我明白這些情緒是比較負面的,我希望你可以只聆聽我說話,不要批判我或給意見,可以嗎?」
  • 談話期間不停強調「你真的不想聽意見」:當對方聽到你抱怨時,通常第一反應就是想幫助解決問題,但是這樣很容易會演變成對你的批評,所以一定要事先阻止
  • 知道甚麼時候應該要停:雖然談心事很重要,但照顧自己的情緒也很重要,如果談話期間你覺得自己開始情緒不穩(例如開始解離),或者你覺得對方的話令你感到受傷,那麼就要懂得甚麼時候要終止對話

第六步:如何獲得最佳治療成果

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首先 Ally 真的很想跟大家說一句:「你太棒了!」

因為你一直沒有放棄,而是努力查找資料、堅持找到專業診斷、積極尋找適合的治療,你終於完成了所有的前期準備工作,然後開始踏上復原的旅程了!現在你唯一需要做的事情,就是把自己的心理健康放在第一位,然後專心治療。

去到這一步的時候,理論上這個《工具包》應該功成身退,改為由專業人士指導你。然而,我發現了一個很常見的誤解,而它很大機會影響你的治療成果,所以不得不提出來。

那麼這個誤解是甚麼呢?它就是:

情緒病治療是一個被動等待別人幫助自己的過程。

為甚麼我會說這是一個很大的問題呢?以下我會詳細解釋一下。

很多人對於情緒病治療的印象,就是:「那不就是我每星期去見一次專業人士嗎?我到藥房取藥不就行了嗎?」他們覺得患者的角色完全是被動的,治療成功的責任完全落在專業人士身上。

然而,這個說法是有問題的。我用身體疾病來做例子——假如你感冒去看醫生,但是你不願意誠實把徵狀和病史相告,你回家不願意準時吃藥,你還不顧病情堅持去淋雨⋯⋯你這麼不合作,你覺得醫生能夠幫到你嗎?

同理,情緒病治療也需要患者的積極配合。透過主動的溝通和學習,患者不單單只是被動接受治療,而是與專業人士一起決定治療的目標、過程和結果。只有當患者覺得自己的角色同樣重要時,我們才能夠獲得最佳的治療成果。

💡 那麼,我們實際上要怎樣做,才能夠讓治療變得更加順利呢?

首先在我開始解釋之前,我想要強調一點:我明白情緒病發的時候,可能大家真的覺得很難做到以下的內容,這是完全可以理解的。專業人士擁有豐富經驗,所以他們絕對能應付到你的情況,所以不用給自己太大壓力。

不過,如果條件許可的話,我會非常建議大家做到以下幾點:

POINT 1:主動積極

在情緒病治療當中,雖然專業人士有更豐富的知識,但這不代表你就是被動的弱者。你是有權力主宰、控制、選擇自己的復元過程的,並能夠透過積極提出意見和塑造治療方向。

這代表了你會:

A. 在治療開始的時候,你向專業人士清楚表達你的訴求

  • ❌ 沒有清晰表達你想達到甚麼目標,結果對方浪費很多時間在你不重視或不想處理的事情上
  • ✔️ 跟專業人士說自己想要做到甚麼(如不再有驚恐發作),然後與專業人士一起訂立一個 SMART 目標明確具體的、可衡量的、可實現的、有關的和有時限的)

B. 治療期間,主動提及重要的情緒、思想及回憶

  • ❌ 例如明明有一些很重要的事情,但是如果專業人士不問的話,就不願意分享
  • ✔️ 跟專業人士說:「最近我遇到了一件事,那件事讓我感到非常失落,我覺得跟你剛剛提到的思考模式有關,所以我想說一下⋯⋯」

C. 每次看完專業人士,主動把見面心得寫成筆記,然後在生活中經常反思

  • 每次見完面就算了,不會紀錄也不會思考,於是下次見面時已經忘了之前的討論
  • ✔️ 每次都會認真地記下討論內容,然後還會經常問自己:「我思考之後有甚麼新的想法?我怎樣可以將這些建議實行在生活當中?」

D. 在日常生活中,依然主動尋找新的資料來幫助自己,並在見面時與專業人士討論

  • ❌ 被動地等待專業人士教自己怎麼做,如果對方不給功課就甚麼都不做
  • ✔️ 平時多多學習和尋找資料,看看有沒有甚麼新的心理學理論或練習,然後告訴專業人士(「我最近看了這個TED TALK,我覺得他們說的這個概念好像挺有用⋯⋯」)

POINT 2:誠實坦白

雖然專業人士擅長理解患者的感受,但他們畢竟沒有讀心術,如果你隱暪自己的過去,或者不誠實地把自己的想法說出來,他們就無法正確掌握到你的情況,自然也無法幫到你。

Ally: 臨床心理學家和精神科醫生有義務保護患者的私隱,所以他們是不能把你的事情告訴別人的;而有經驗的專業人士知道批判患者只會適得其反,所以哪怕內心不同意你的話,也不可能會攻擊你(如果他們真的這樣做了,可能要積極考慮是否需要換人)

這代表了你會:

A. 在治療期間,坦白談及自己的過去,哪怕是一些你覺得尷尬或羞恥的事

  • ❌ 你過去曾經傷害過其他人,你內心感到十分羞愧,所以你不願意告訴專業人士
  • ✔️ 主動提及和詳細描述這些回憶:「我知道我做的事情不對,但我知道這是我過去的一部份,所以我想詳細告訴你⋯⋯」

B. 在治療期間,直率地表達自己的觀點,哪怕是一些大部份人會反對的事

  • ❌ 你與父母的關係惡劣,但是你擔心專業人士會說你不孝,所以你不想表達你對他們的憤怒
  • ✔️ 直接把感受說出來,例如:「我真的很恨我的父母,我覺得他們毀了我的一生。」

C. 當專業人士問起你的狀況時,誠實地談及自己的徵狀和行為,不要因為怕被罵而隱暪

  • ❌ 雖然你之前答應了不會喝酒,但是因為最近情緒低落,所以忍不住重新開始這個壞習慣,但你怕專業人士會對你失望,所以對專業人士說謊
  • ✔️ 坦白承認自己做了甚麼,然後解釋這樣做背後的原因,好讓專業人士理解你的思考模式,繼而能夠幫助你找到解決的方法

D. 當有甚麼不滿的時候,直接跟專業人士表達你的意見

  • ❌ 當你覺得對方說了一些難聽的話時,內心充滿著怨氣,但又不敢表達自己的不滿
  • ✔️ 直接告訴對方:「我覺得剛剛你說的那句話傷害到我了,因為它讓我想到xxx的回憶,我希望你能尊重我的想法⋯⋯」

POINT 3: 把治療當成是生活第一任務

請記得,現在這一刻你的身份是情緒病人,所以「盡快復元」應該是你的 first priority。不管你生活有多忙也好,沒有甚麼應該比治療更加重要。

這代表了你會:

A. 不管有多累多辛苦都好,每次都會準時及認真地完成治療功課

  • ❌ 最近覺得有點累,於是雖然明明答應了每天會做思想日記,結果半篇都沒有做
  • ✔️ 把治療功課當成是最重要的任務,只有當你做完它們之後,你再開始做其他事情(例如做學校功課)

B. 不管發生甚麼事都好,不要因為其他東西而犧牲你的治療

  • ❌ 最近要考試了,很擔心會成績不好,所以想要有更多時間溫習,於是開始熬夜溫書、不定時飲食等等
  • ✔️ 我知道良好的心理健康是生活的基石,所以我寧可減少溫習時間,也要維持好的生活習慣

POINT 4: 不怕困難、挫折或嘗試新事物

我記得之前看過一句話:「踏出你的舒適區,因為只有這樣你才會成長。」在情緒病治療裡面,你可能常常需要嘗試一些新事物,也可能會一直遇到挫折,但是只有一直堅持下去的人才會看到希望。

A. 當專業人士提出一個治療方法時,不要立即感到抗拒,而是最少嘗試一次

  • ❌ 專業人士讓你做鬆弛練習,你覺得之前自己已經試過了,一點用都沒有,所以打死不肯做
  • ✔️ 跟專業人士說:「我之前已經試過這個方法了,我當時覺得沒有甚麼用,但是已經過去了一段時間,也許現在有點幫助,我會最少嘗試一次⋯⋯」

B. 當專業人士說一些「不中聽」的話時,嘗試理解一下對方為甚麼這樣說,而不是立即發火

  • ❌ 跟專業人士說:「你憑甚麼批評我?你又不是我,你懂得我的感受嗎?」
  • ✔️ 跟專業人士說:「老實說你說的這句話,我真的有點難接受,我覺得你好像沒有考慮到我的狀況⋯⋯你能跟我解釋一下為甚麼你會這樣說嗎?」

C. 當一個治療方法失敗的時候,明白這是很正常的事,並勇於嘗試新的方法

  • ❌ 當一款藥物沒有效的時候,立即認定情緒病治療一點用都沒有,並拒絕繼續接受任何治療
  • ✔️ 明白治療方法千千萬萬種,一款藥物沒用就換別的,這個專業人士不喜歡就換另一個,直到找到適合為止

第七步:走向復元之路

Young woman with arms in the air giving thumbs up.

好啦,我們終於去到這個工具包的最後一段了!(請給自己拍拍手吧

我想對於很多情緒病人來說,其實接受治療往往是相對簡單的,真正的困難是在面對不斷的挫敗和復發之後,怎樣依然懷抱希望堅持下去。

畢竟在接受治療的時候,我們常常都會遇到很多問題——

明明努力練習了這麼久,一件小事就足以讓我們重新回到過去的負面思考模式;

明明已經看了醫生好幾年了,病情依然都沒好,都不知道看來有沒有用;

不過是一次的情緒爆發,又被家人送回去精神病院⋯⋯

在這個時候,我們可能會問自己:「我的病情是不是沒有好的一天?」

當然,我不是你的醫生,也不了解你的病情,所以我無法回答你到底甚麼時候會康復。

但是,根據過往科學文獻和我的個人經驗,我發現了個人復元是有幾個【成功元素】的。當然,這不代表了只要你做到了就一定能病好,但是它們可以增加你的成功機會。

讓我們看看它們到底是甚麼吧?

(如果想更詳細了解個人復元,請看《情緒病人真的有「病好」的一天嗎?也許這並不是患者的目標!(介紹個人復元及10個重要元素)》

成功元素 1:改變你對復元的概念

在聊怎樣復元之前,首先我們要先讓大家搞清楚自己的目標。

很多人對於病好的觀念,依然是停留在一個很狹窄的層面上。對於他們來說,情緒病就跟發燒一樣,只要看了醫生之後,病人就應該要「變得正常」,而徵狀就會全部消失。

然而,這其實是一個不合理的期望。

情緒病其實是一種慢性疾病,就好像糖尿病、高血壓、哮喘等等,所以它們其實是不會所謂的「根治」的。拿哮喘症患者做例子,透過積極接受治療,他們有機會近乎不再發作;但如果他們再次長期接觸過敏原的話,他們依然是會出現哮喘反應的。

情緒病也是差不多——我們可以做到的,是盡量減少徵狀出現的機會(例如之前可能每分每秒都出現焦慮徵狀,但現在可能每個月才出現一兩次)。可是,如果你是希望自己能夠無論發生甚麼事情都不緊張,變成一個超級無敵放鬆的一個人,這個期望就太不合理了。

同理,不少慢性疾病患者都需要長期服藥。比方說,假如病情嚴重的話,糖尿病患者可能永遠不能停止吃血糖藥。但是,一輩子吃藥並不是甚麼可恥的事。為甚麼我們覺得一定要不再需要見專業人士,才能算得上復元呢?如果患者一直都沒有停止接受治療,但是同時也過著精彩的人生(能夠應付到工作、學業、社交、興趣等等),你覺得他的康復進度比其他人差嗎?

總的來說,如果你的目標是想要一輩子沒有情緒病徵狀,哪怕接觸再多壓力事件也不會受影響,那麼我只能告訴你,這不是很現實;然而,如果你是想要積極改善徵狀,學會怎樣跟情緒病共存,獲得與常人一樣美好的人生,那麼復元絕對是有可能的。

成功元素 2:為自己的人生負責

我明白當一個人患上情緒病的時候,有很多東西都是我們無法控制的。這個時候,我們可能會覺得很無力,或者覺得自己做甚麼都沒用。這一點我是絕對明白和理解。

然而,這世上能為我們負責的,只有我們自己。醫生可以提供治療,身邊人可以陪伴你,甚至我們這些病友都願意鼓勵你,但是要成功走向復元之路,最終靠的還是自己的力量。

因此,我們不只被動地跟從別人的意見,還會主動地管理自己的人生。

那麼實際上要怎麼做呢?我們看看3個重點:

首先,我們要了解自己的「情緒觸發點(trigger)」。所謂的情緒觸發點,就是說一些容易誘發情緒病徵狀的人或事。比方說,對我來說,考試是一個非常大的觸發點,如果我快要考試的話,我就會一直上吐下瀉,而且體力會得非常差。因此,我很清楚只要我在高壓環境的時候,我就一定要有非常寬鬆的行程,並保證自己有充足的休息時間。

然後,我們要學會辨認「健康警告(red flag)」。當我們心理健康變差時,往往在身體、情緒、思想上都可能會出現一些訊號,例如晚上無故睡不著、常常無法集中精神等等。當這些健康警告出現的時候,就是在提醒我們需要做一些事情來改善現況。而作為一個負責任的情緒病患者,就是能夠盡早察覺到這些訊號,而不是拖到最後一刻才解決問題。

最後,我們要知道有甚麼改善心理健康的方法。我說的不是接受治療,而是在日常生活中照顧自己的方法。比方說,當你心情不好的時候,你有甚麼方法可以讓自己更加放鬆?這可能是跟熟悉的朋友聊天,可能是喝一杯暖暖的巧克力,可能是看看最喜歡的日劇⋯⋯最重要的是,你預先已經知道有甚麼自我照顧的方法,這樣一來,當你情緒狀態不好的時候,你不用思考就知道要做甚麼來幫助自己。

成功元素 3:找到願意支持或能夠啟發自己的人

在面對情緒病的道路上,畢竟還是很容易感到孤單的。因此,如果這時候有人願意支持自己,通常我們都更容易找到力量撐下去。不過,對於很多情緒病人來說,因為過去的慘痛經歷,大家可能會覺得難以打開心扉,或者依然不敢把自己的病情告訴朋友和家人。

關於透露病情的利與弊,我在之前【第四步】已經有詳盡解釋過,我在這裡就不再多說了。但是,我想在這裡鼓勵大家嘗試給身邊人一個機會——有時身邊人的承受力比我們想像中大。可能一開始他們會驚訝,可能他們會完全聽不懂這是甚麼,但是如果他們是真的關心你和愛你的話,他們自然會願意為你學習甚麼是情緒病。而當他們真正去了解你的情況之後,他們可能成為你生活中的堅強後盾,讓你可以勇往直前地對抗病魔。

不過,有時候可能身邊人真的不願意理解,那怎麼辦?在這樣的情況下,你可以考慮尋找一些社區資源。比方說,你可以去精神健康綜合社區中心,他們會定期組織一些社交活動,也有一些相當熟悉情緒病的專業人士(如社工)。此外,香港也有很多與心理健康有關的組織,例如新生會、心理衛生協會等等,他們也會常常舉辦活動。甚至在Facebook及Instagram上也有很多互助小組,專門讓病友交流和互相打氣。

當我們看到這麼多病友都在努力的時候,我們會更容易感到啟發而願意堅持下去。

(如果想要看其他人情緒病患者的經歷,請看《Fairy’s Heart 情緒病訪談》系列或《我的九年情緒病故事》系列)

成功元素 4:找到自己的人生價值

作為一個社會,我們的身份認同往往就是我們的職業或社會角色。比方說,我們可能會形容自己是一個學生、工程師、母親等等。對我們來說,這些角色就是我們存在的價值。

也是因為這樣,當我們因為情緒病而失去工作或學業時,我們往往覺得自己的價值消失了。我們覺得自己就是一個廢物,到底我們存在與否,根本對世界不會帶來任何改變。

尤其當我們病情嚴重的時候,我們可能會覺得自己每天談的話題就只有情緒病——見醫生時談情緒病,見家人時談情緒病,見朋友時談情緒病⋯⋯在這樣的情況下,我們很容易覺得自己剩下唯一的身份就是「情緒病人」,也很難找到動力去改善自己的生活。

然而,情緒病人也是人,我們也有自己的興趣、夢想和未來目標等等。比方說,我的夢想是推廣心理健康,所以我努力在經營 Fairy’s Heart,讓更多人了解情緒病和消除對患者的偏見。在我還在病重的時候,這個夢想讓我堅持讀書考進心理學系;在我還害怕別人歧視我的時候,這個夢想讓我開始了這個 Blog,並因而越來越不怕分享自己的故事。

這就是「正面身份」的力量——我從「焦慮症患者」的身份,轉換成「心理健康倡議者(mental health advocates)」的角色,而這個「正面身份」讓我找到力量堅持下去。

那麼我現在想大家好好思考一下——你有甚麼正面重要的角色?你有甚麼想追求的目標?你怎樣把這個情緒病經歷從創傷變成前進的力量?也許你會發現有一些你重視的事情,而它能夠給你希望和勇氣堅持走完這條復元之路。

結語:請相信自己,你們都是勇士

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謝謝大家看完這個超超超超長的工具包!

相信大家能夠堅持到現在的話,想必都是想要自我成長的朋友。這個系列總結了我的情緒病經驗和心理學知識,幾乎可以說是把我認識的東西都傾囊相授了(笑

雖然我不敢保證它能解決你所有的問題,但我相信如果大家有認真看完的話,你們絕對有著比常人更多的情緒病知識,讓你不用再浪費時間去學習資訊,而是可以專注在你的治療上面。

雖然我已經說過很多次,但是我都想再強調一次——情緒病復元是一條很長而崎嶇的路。期間你可能會不停地遇到挫折,覺得好像「進一步就退十步」。你可能會覺得情緒病治療沒完沒了,明明乖乖有去看醫生,但依然有出現情緒病徵狀。

然而,如果我們能夠在每次失敗經驗中學習,如果我們一直堅持不放棄,我們會發現自己的心理健康會慢慢越來越好。就算中間有起跌,整體趨勢都是一直向上的。

終有一天,你會回過頭去看自己今天的經歷,然後跟自己說:「謝謝自己當初沒有放棄,才成就了現在的我。」

請相信自己 💖

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