我應該選擇修讀心理學嗎?心理學畢業生來回答常見問題(甚麼人適合讀心理學?讀心理學有甚麼好處和困難?畢業後能找甚麼工作?)

大家好,我是Ally ❤️

歡迎來到 Fairy’s Heart,一個推廣心理健康和情緒病知識的網站。

又到暑假的時候了!相信很多人都開始思考未來的方向,例如考慮在大學修讀甚麼科目,又或者想想到底應該找怎樣的工作。

而如果你是 Fairy’s Heart 的長期讀者的話,相信你應該對心理學都有一定的興趣。

所以,你心裡面可能在想:「我應不應該將興趣轉化成專業,在大學修讀心理學?」

如果你有這個疑問的話,今天這篇文章就十分適合你了!

作為一個心理學的畢業生兼老師,今天我就回答一下大家的一些常見問題。從心理學的基本介紹,到畢業後的各種出路,這篇文章都會介紹一下哦!

如果大家準備好的話,那我們就開始吧!

(P.S. 雖然我本人是來自香港的,不過有網友閱讀之後,反映內容也很接近台灣的情況,所以台灣網友可以放心閱讀哦!而如果想看那網友的評論的話,請看Q6的最後一段)

註:我寫的內容只能夠反映我的個人經驗,未必能夠應用在你的情況當中,所以內容只能作參考之用。如果大家要報考之前,還是建議大家做更多的資料搜集哦!

相關文章:

目錄:

  • 自我介紹
  • Q1: 甚麼是心理學
  • Q2: 甚麼人適合讀心理學?
  • Q3: 讀心理學有甚麼好處?
  • Q4: 心理學有甚麼困難的地方?
  • Q5: 我只是喜歡心理學的某個範疇(例如心理健康或自我成長),那我適合讀心理學嗎?
  • Q6: 心理學畢業生難找工作嗎?

自我介紹

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相信如果是常常看 Fairy’s Heart 的讀者,應該都很了解 Ally 我的背景了,但是考慮到可能會有新讀者,所以我簡單介紹一下自己:

除了在經營 Fairy’s Heart 這個心理健康網站以外,現在我是一個心理學老師,主要教授國際公開試的心理學科目。同時,我曾經當過心理學研究助理(包括社會心理學、認知腦科學和工業及組織心理學),也在一些精神健康有關的實驗室和機構做過義工,所以算接觸過幾個範疇的心理學。

在這之前,我在英國的一所大學修讀心理學(理學士學位),除了本身心理學的必修課之外,當時選擇的選修課及論文主題包括臨床心理學、工業及組織心理學、犯罪心理學及測謊等等。

好了,那麼我們就開始這篇文章吧!

Q1: 甚麼是心理學(Psychology)?

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因為今天是想要為大家簡單介紹,所以我先超級簡略地說一下,以免大家看到睡著(誤

(如果大家想認真了解心理學,我到時在寫一個詳細的科普文吧!)

好了,到底是甚麼是心理學?

用一句簡單的話來說,心理學就是「研究人類思維(human mind)的學科」

但是問題來了:到底這些「人類思維」,是哪裡跑出來的?

因為不同人有不同的答案,所以心理學系就出現了不同的學派。

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你可以想像有一群穿著實驗袍、戴著金絲眼鏡的老學究聊天。例如:

認知心理學家會說:「它們是由認知過程(例如記憶、注意力等等)導致的!」

生物心理學家會說:「它們是由身體機制(例如神經遞質、荷爾蒙)等等)導致的!」

社會心理學家會說:「它們是由他人(例如文化、成長環境等等)等等)導致的!」

這些不同的見解和分析,形成了不同的學派。

因此,即使同是心理學家,有一些心理學家天天在實驗室研究老鼠,有一些心理學家在村落觀察土著,還有一些心理學家天天寫編碼修電腦。

所以,我們第一個明白的事情就是——心理學是一個多元化的「大雜燴」科目,不同的學派利用不同的技術,他們唯一的共通點就是都在研究人類思維。

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除了回答這種「基礎性問題」之外,因為心理學知識還是挺實用的,所以我們還會把它們應用在日常生活中。例如:

臨床心理學家會說:「我們可以用心理學知識預防及治療情緒病!」

教育心理學家會說:「我們可以用心理學知識來改善學習及教育!」

工業及組織心理學家會說:「我們可以用心理學知識來改善企業的成效及員工的心理健康!」

所以,我們第二個明白的事情就是——心理學可以被應用在不同的範疇中,所以很多執業心理學家都是在不同的機構工作,利用心理學知識來解決各種問題。

Q2: 甚麼人適合讀心理學?

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之前很多人都有問過我:「要怎樣的性格或背景才能讀心理學?如果我想讀心理學的話,應該選文科理科還是商科?」

而我每次的回覆都是:只要有興趣,甚麼背景的人都能讀!」

為甚麼我會這樣說呢?

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原因很簡單,那是因為心理學有很多不同的學派,而每一個學派所需要的技能都不一樣。

因此,不管你的背景是甚麼,不管你有怎樣的才華,都可能在心理學有用武之地。

我舉個例子:

你眼前有三個人,A喜歡電腦編程,B喜歡看政治和時事,C是個暖心小姐姐,你覺得哪個人最適合讀心理學?

答案很簡單:「三個都適合。」

當以上的三個人在學習不同的心理學知識時,都可能有一展所長的時候:

如果你是在學習認知腦科學,你需要的是物理、生物及電腦知識,最好是個電腦小能手,各種編程都懂做;

如果你是在學習社會心理學的話,你需要的是對社會及環境的宏觀理解,加上不錯的背誦能力(社會心理學的名詞及理論實在太多了,哈哈);

如果你是在學習輔導心理學的話,你需要的是同理心和愛親近別人的性格,以及操控自己及他人情緒的能力。

正正就是因為心理學是一個非常「多元化」的學科,所以不管你是來自怎樣的背景,要學習心理學都不會太困難,這點不用太過擔心。

不過,比起這些硬知識來說,其實更重要的是「科學性思維」。

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因為心理學有著這麼多學派,所以作為心理學學生,你要懂得分析和比較不同學派,明白每個學派本身的優點和弱點。

哪怕你看到了一個看上去不錯的理論和實驗,你第一反應也絕對不應該是照單全收,而是思考有沒有其他可能的解釋,或者審視實驗方式及數據分析的效度(validity)和信度(reliability)

當你有著科學性思維的時候,你就不會輕易妄下判斷,而是透過大量的文獻研究及認真設計的實驗來推論,而這正正就是大學教育最寶貴的地方。

老實說,如果只想學習一些心理學的小知識,平時看看科普書已經很足夠了,根本不用在大學修讀心理學。

大學教育真正給予你的,不是知識,而是受用一生的思維方式。

Q3: 讀心理學有甚麼好處?

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平常當我認識新朋友時,當對方發現我是心理學畢業生時,通常第一反應就是說:

「Wow!你是不是會讀心?你能看穿我現在的想法嗎?」

我必須要把一個很不幸的消息告訴大家——

在心理學課程裡面,是不包括讀心術的(最少不是你想的那樣*),如果對這方面有興趣的話,請前面左拐到「算命」或「占卜」,謝謝 😆

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不過呢,雖然心理學沒有辦法讓你變成讀心或操控他人的大師,但是我覺得讀心理學還是有不少好處的。

那麼現在我就分享一下,自從我修讀心理學之後,改變最大的地方是甚麼:

第一,Google Scholar成了我的好朋友。

在經過三年本科的訓練,加上兩年實驗室的摧殘之後(誤),對我來說閱讀科學文獻已經是一件習以為常的事情,就跟看普通網站文章差不多。

因此,平時我遇上甚麼生活難題,例如看看這個新治療方法有沒有科學根據啊,或者了解一下怎樣說服別人啊,甚至談戀愛跟男友吵架了,我第一步都是去翻文獻。

第二,我的研究能力變好了很多。

除了研究學術文獻之外,我發現就算在做一些跟心理學無關的資料搜集的時候,我的效率也比其他人快很多。這個大概也是因為多年翻文獻的緣故,所以我對於找資料比較有經驗。

這一點雖然身邊人有跟我說過,但是我一直都沒有甚麼感覺,直到最近某人要做資料搜集,他找了很久都找不到,所以只好找我幫忙,然後我1分鐘內就找到了⋯⋯

第三,我變得不那麼容易輕信報導。

當大家看一些新聞報導的時候,常常會看到一些嘩眾取寵的標題,例如「房間不整體能讓你的成績更好」「使用Facebook讓你患上抑鬱症」等等。但當你真的去查閱他們引用的文獻時,卻發現大多數都只是相關性研究(correlational research),又或者記者故意漏掉了一些重要的結論。

在讀完心理學之後,我發現自己不再對這些報導或科普文章照單全收。每次我看到別人引用研究時,不管表面上看起來那麼頭頭是道,我一定會先去查閱原文。

第四,學習了解自己和他人。

雖然心理學不是所有內容都能被即時應用,但是有一些知識確實可以幫助我們了解自己和他人。比方說,在學習完甚麼是認知偏差(cognitive bias)之後,我更常留意到自己的邏輯漏洞;而學習完甚麼是五大性格類型(The Big Five)之後,我對自己的性格也有更深的了解。

Q4: 心理學有甚麼困難的地方?

好了,說完了這麼多好處之後,是時候說說一些「陰暗面」了(誤

首先把結論說出來:「心理學本科其實不是很難讀,這點大家不用擔心,但是它也有一定的難度在,不是hea讀就能高分的。」

為免把大家嚇跑,我想先強調一下:

雖然要學習的東西不少,但是大學也知道大部份學生都沒有心理學背景啦,所以絕對不會一下子逼你學會所有東西的!

因此,不管是複雜的統計學,還是資訊量龐大的心理學知識,學校都會幫助你循序漸進地理解。

更何況嘛,真的不懂的話,你可以多點問問教學助理(TA)或教授,甚至Youtube都很多科普影片,像我當年就一直看Crash Course Psychology,還勞煩教授回答了我一大堆問題(笑

所以,千萬不要因為以下的困難就打退堂鼓哦(看看我真誠的眼神

好啦,現在我就說說心理學的一些常見困難:

首先,心理學的內容非常多元化。

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要了解學習心理學的感受,我想跟大家分享一個小故事:

我還記得當年我超級興奮地坐在禮堂裡面,滿心期待著我的第一課——

「為甚麼我學的是……老鼠?我是去了隔壁動物學的課嗎?」

沒錯,我第一個星期學的是生物心理學,所以我全程都在學習與身體機制有關的事情。

當我還沒適應完的時候,我教授畫風一變,又開始教認知心理學,於是我開始了解錯覺的原理。

沒多久之後,我又開始學起社會心理學有關的理論,發現了即使是一些平時我覺得很常見的現象,都有千千萬萬個學術名稱。

相信你能想像得到,我在第一個學期結束的時候,已經進入信息過載的狀態,根本把第一課學的東西忘光了。

由此可見,當你修讀心理學時,你往往要在短時間內吸收大量不同種類的資訊。因此,對於沒有心理學基礙,或者學習速度偏慢的人來說,可能一開始會比較不適應。

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同時,如果你是一個非常偏科的人(例如只喜歡理科內容),在學到某些心理學學派的時候,你很有可能會看到頭痛(笑

比方說,當年我跟我室友都是修讀心理學,我在讀生物心理學時特別痛苦,但是社會心理學幾乎是不用溫習都能考到高分;而她則是特別喜歡腦科學,但是背誦社會心理學的原理時卻一直崩潰。

(P.S. 可是我最後卻進了認知腦科學實驗室工作⋯⋯這世上的事情真的意想不到 :P)

除了資訊量之外,不少學生是在寫論文和研究數據上出現困難。

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當大家寫心理學論文時,除了需要用到我之前說的「科學性思維」之外,還需要翻查大量的過往文獻。

根據我的個人經驗,我在寫一篇二千字的論文時,一般需要引用大概幾十篇科學文獻,更別說那些我看完卻發現沒用的資料了,加起來我通常要看上百篇文章的。

此外,我們還需要設計實驗。這代表了一方面我們需要翻閱大量文獻,另一方面還需要進行數據分析。

當我們設計實驗的時候,必須要認真研究過去的文獻,例如看看我們的實驗是否真的補充了研究缺口(research gap),確定所有使用的測試都有著好的信度(reliability),看看需要控制甚麼外生變數(extraneous variables)等等。

數據方面,視乎你實驗的複雜程度和數據類型,你必須要熟悉怎樣使用各種數據分析軟件,最常見的還是使用R和SPSS。

Q5: 我只是喜歡心理學的某個範疇(例如心理健康或自我成長),那我適合讀心理學嗎?

我會很坦白地說:「不適合。」

這又要回到我們之前說的那個重點——心理學是一個多元化的「大雜燴學科」。

因此,當你還在修讀本科(undergraduate)的時候,你是不可能專精在某一個小範疇。

事實上,假如你之後GPA不夠、選不到你想要讀的選修科時,甚至你可能到你畢業的時候,你都還沒有學過你想要認識的心理學知識。

拿某大學的心理學本科課程作例子:

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從上圖可見,在 Year 1 的時候,學生需要學的都是基礎知識,至於很多讀者有興趣的「心理健康」或「自我成長」,則是半點影子都沒有。

因此,如果你的目標是想要改善心理健康的話,你可能會發現你99.999999%的本科生涯都在讀一些無關的東西,哪怕剩下的0.0000001%時間,也是在讀一些理論化、無法即時應用的知識。

如果大家只是想學心理學小技巧,我還是建議大家多看看科普文章或書籍就好啦,沒必要讀得這麼辛苦,以後還找不到工作(誤

(Ally: 賣個廣告,如果對情緒病心理健康有興趣,可以多看看 Fairy’s Heart 的文章 :P)

Q6: 心理學畢業生難找工作嗎?

要了解這個問題,首先大家要明白一件極度重要的事--

「當你讀完心理學本科的時候,你只是心理學畢業生,不是心理學家。」

很多人在讀心理學之前,都以為只要畢業之後,就能夠成為「心理醫生」,幫助治療情緒病人。

然而,因為心理學的本科課程只是教授非常基礎的知識,所以除非你在畢業後繼續深造,否則你是不會成為一個心理學家的。

這也代表了,其實即使你讀完心理學,你的工作很有可能跟心理學半點關係都沒有。

那麽,心理學畢業生可以有甚麼選擇呢?

在香港,心理學畢業生的出路可以粗略分成四大類:

第一,成為心理學家。

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如果你讀完心理學之後,並不想放棄以前的知識,甚至想成為心理學家的話,那這條路就是最適合你的。

在香港,心理學家種類包括:

  • 臨床心理學家
  • 教育心理學家
  • 工業及組織心理學家
  • 輔導心理學家

而要成為以上的職業,必須要有碩士和博士學歷,所以你下一步就需要思考怎樣爭取好成績、累積經驗及儲錢。

首先,因為每年的心理學畢業生都很多,但是這些心理學研究生學位卻很少,所以一般競爭都非常大。

尤其是最受歡迎的臨床心理學課程,每年都有很多很多很多人報讀,我認識不少人都是考了十多年才考上,又或者取得博士學位之後,才被臨床心理學碩士課程錄取的。

因此,我建議大家在讀大學的時候,假期時盡量找與心理學有關的intern,跟大學教授打好關係,以及好好讀書(努力爭取first hon :P)。

因為這條路真的不容易,所以如果想要選擇這個方向,一定要真心對心理學有熱誠才行,不然可能會發現成為心理學家的日子遙遙無期,本科畢業後的薪酬又比同齡人低很多,很快就會放棄。

不過,換個角度看,如果真的喜歡這一科的話,慢慢累積工作經驗也是好事的,畢業人生經驗也能夠幫助你成為一個更好的心理學家。

(如果想要了解我應考臨床心理學碩士失敗的經歷,請看《面對挫敗:應考臨床心理學碩士失敗的感想》

第二,學術研究。

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如果你並沒有特別喜歡應用心理學,而是喜歡更純粹地研究知識,那麼學術研究這條路無疑是最適合你的。

在香港,如果想要成為一個學術研究人員,通常是從在實驗室當intern或研究助理開始,等到有publication之後,然後讀Mphil課程,最後完成PhD,整個過程可以是五年到十年左右。

在選擇適合的導師時,我建議大家可以熟讀對方的研究。因為論文題目不是你隨便訂的,而是要跟著導師的研究方向走的,所以你要清楚自己是否真的有興趣,不然花幾年光陰做自己不喜歡的題目,還是挺悲劇的 T^T

值得提醒的一點是,如果想要走學術研究這條路的話,一定不能想著甚麼金錢啊即時的回報啊等問題,而是對科學是真的有興趣。

做學術研究嘛,還是真的挺辛苦的。

你辛辛苦苦設計了一年的實驗,但最後就是找不到effect;或者你好不容易寫出來的期刊文獻,卻一次又一次被拒絕;別人放假時可以休息,你假期時在實驗室通宵工作,還沒有OT費(笑

所以,要是不是真心喜歡的話,是不可能熬下去的。

最後說一下,因為香港的教授職位不多,加上你是不可以在你的母校任教的,所以大部分人即使讀完了心理學的PhD之後,依然都當不上教授。

所以,我建議大家在外國讀PhD,一方面是增廣見聞,另一藏面回來找到工作的機率也會更高。

第三,加入與心理學有點關係的其他行業

(4/9更新)應讀者要求,我最近寫了一篇文章,專門寫本科畢業生可以做的精神健康工作,大家可以看看哦:《【Ally 信箱】在心理學畢業之後,在精神健康業界中可以找到甚麼職業?》

相信大家都看出來,不管是執業心理學家(practitioner)或從事學術研究,都是非常辛苦及困難的道路。因此,很多人都不會選擇這條路,而是改為從事其他工作。

不過嘛,即使無法當心理學家,很多人還是想要做一些跟心理學有一點點關係的工作。

因為大部分與心理學有關的工作都需要碩士學歷,所以坊間與心理學有關、又是本科畢業生能加入的行業並不多。我想到的例子包括:

  • 在與精神健康有關的非政府機構(NGO)工作
  • 應用行為分析(ABA)治療師
  • 非傳統心理治療有關工作(例如催眠師)
  • 在大學當研究或教學助理

如果本身就很喜歡心理學,或者想要從事助人行業,以上的工作確實是不錯的選擇。

雖然你當不了心理學家,但以上的職業可以讓你活用過去的知識,而且身邊也容易遇到志同道合的同事。

比方說,當我還是研究助理的時候,常常有機會跟身邊人討論心理學研究,而正正就是這些對話增進了我對心理學的了解。

不過,以上的工作的收入一般比較低,也沒有太多晉升機會。所以通常工作幾年之後,大家都會進修或轉行。

比方說,在非政府機構工作的人可能會報考社工碩士,研究助理可能會投身學術研究,又或者修讀學位教師教育文憑來轉行當教師。

如果想走這條路的話,大學時可以多去嘗試不同類型的實習,看看有沒有哪方面是比較有興趣的話,如果已經下定決心想要轉行的話,也可以畢業時直接報導碩士。

第四,做一些跟心理學無關的工作

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其實對於大部份的畢業生來說,最有可能走的就是這個方向。

從現實的角度來說,考研是一條漫長的道路,本科畢業生能做的心理學工作又不多。所以,如果本身不是真的很喜歡心理學的話,確實沒有必要選擇與其相關的工作。

香港畢竟是國際金融中心,產業比較單一,所有大部份「有前(錢)途」的工作都是跟商業有關。因此,從心理學畢業的大家,一般都會進入私人機構工作。

因為不少心理學畢業生喜歡與 「人」有關的職業,所以通常會加入:

  • 市場策劃(Marketing)
  • 人力資源管理(Human Resources)
  • 獵頭(Recruitment)
  • 市場研究(Market Research)
  • 學習與發展(Learning & Development)

詳細工作內容就不多說了,畢竟這篇文章不是介紹生涯規劃的,但是我會說,每份工作都有好處和壞處,清楚自己想要甚麼就好了。

不過,雖然以上的行業跟「心理」都有點關係,但是從僱主的角度來說,心理學畢業生只是一群只學過理論的孩子,所以其實心理學畢業生並沒有特別的優勢。

因此,如果一早已經決定了走這個方向的話,我建議假如有機會的話,你可以在大學時選擇心理學商業的雙聯學位(Joint honours degree),或者選擇商業有關的科系作為副修科(minor)。

如果大學沒有這個選擇的話,假期時盡量找機會到大公司實習,一方面對於以後找工作很有幫助,另一方面也讓你可以了解未來的工作內容。

網友評論

因為我自己是來自香港,而大學是在英國讀的,所以本來有點擔心內容可能不適用於其他地區,但是有網友表示內容其實跟台灣是差不多的:

「本文內容所述與台灣的情況差不多。

一,心理學畢業生要碩士以上比較容易找到相應的工作;

二,凡是與「人」有關的職業都是心理學專業可以延伸應用的領域,但如果沒有碩士級以上的訓練,會比較不知道如何延伸自身所學。

三,想賺大錢的,原本就應該去念想賺大錢的領域,學心理學不是用來賺大錢的,雖然心理學背景的人也有賺到很多錢的,例如HBO前老闆、某航空公司行政副總、某國營企業CEO、某旅行業總經理⋯⋯都是心理學畢業的。

四,這個時代需要的是有本事幫自己找出路的人,而不是念個學校就自動等出路的人。」

後記

謝謝大家看完這篇文章!

不知道大家喜不喜歡這種與生活知識有關的文章?

如果大家有興趣的話,我也可以分享更多生活向的內容(例如學習、工作、社交、時間管理等等),讓大家了解更多不同類型的資訊哦!

如果你想要這類型的內容的話,請comment讓我知道吧!:D

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